31 mars
2015
XXème siècle
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Simone Iff


QUI EST ELLE ? :


Simone Balfet naît en 1924. Elle grandit à Sète avec ses quatre sœurs et auprès de ses parents engagés pour les droits des réfugiés (son père était pasteur protestant), ce qui lui donne le goût du militantisme très jeune. Pendant la seconde guerre mondiale, Simone entre dans la Résistance tout en continuant ses études pour l’obtention du baccalauréat. En 1943, alors qu’elle a 19 ans, elle tombe enceinte sans être mariée, ce qui entraîne ses parents à quitter Sète pour fuir le scandale (mais Simone garde de bons contacts avec eux). Suite à cela, elle se marie à Montpellier avec Werner Iff, également résistant aux côtés des Francs-Tireurs Partisans. Tous les deux, ils ont cinq enfants : deux fils et trois filles. Suite à des grossesses non désirées, Simone a plusieurs fois recours à l’avortement, parfois seule.
Après la guerre, ils partent vivre à Paris.
En 1946, Simone entre dans le mouvement Jeunes Femmes. Fondé au sein de la bourgeoisie protestante, le groupe informe sur les méthodes de contrôle des naissances. Quelques années plus tard, le Mouvement français pour le planning familial (MFPF) est créé. Simone Iff en est un des piliers. Elle fut l’une des premières hôtesses de la permanence rue des Colonnes à Paris, une activité dans laquelle elle était énormément investie. En 1971, elle devient Présidente du MFPF. «Sous sa présidence, le mouvement se radicalise et pratique des avortements clandestins et s’engage résolument en faveur de l’avortement libre et remboursé par la Sécurité sociale» [propos de la ministre de la santé Marisol Touraine en décembre 2014]. En 1971 également, Simone est à l’initiative du Manifeste des 343, un texte signé par de nombreuses personnalités déclarant publiquement avoir eu recours à l’avortement. Elle passe alors de nombreux coups de téléphone pour récolter des signatures mais paradoxalement, elle ne signe pas le texte, « un oubli » selon elle.
Simone participe aussi aux commissions de travail pour l’écriture des lois sur la contraception puis sur l’IVG. Elle et Simone Veil n’avaient pas la même vision de l’avortement : pour Simone Veil, il s’agissait d’une question de l’ordre du privé tandis que pour Simone Iff, il s’agissait avant tout d’une question sociale et collective. Mais ces divergences d’opinion n’empêchèrent pas leur bonne collaboration.
A cette époque, Simone anime également un collectif de défense de femmes prostituées. Elle aide notamment celles qui souhaitent arrêter à se réinsérer professionnellement.
De 1980 à 1983, Simone Iff est membre du cabinet d’Yvette Roudy, première ministre aux Droits des femmes. En 1984, elle est nommée membre du Conseil économique et social.
Elle décède le 29 décembre 2014 à l’âge de 90 ans.

  • : Pour son engagement social tout au long de sa vie, notamment auprès des femmes.


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